Hoyer Statement on the President’s Proposal to Deploy National Guard Troops to the Border

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May 15, 2006

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WASHINGTON, DC – House Democratic Whip Steny H. Hoyer (MD) released the following statement tonight in response to President Bush’s nationally televised address concerning immigration reform and his proposal to send some 6,000 National Guard troops to the United States-Mexico border:

             “It is absolutely essential that we secure our borders, and that we know who is entering our country.  Securing our borders is a national imperative and having the ways and means to do that is crucial.  The President’s speech tonight – in which he calls for the deployment of up to 6,000 national guard troops to our southern border – is a clear admission that this objective has not been accomplished.

             “The deployment of national guard troops to our southern border raises many red flags, and even some Republicans – including Senator Hagel and Governor Schwarzenegger – have expressed serious concerns.  This Administration is simply stretching our military too thin.

             “I believe that the people who secure our borders should be specifically trained for that mission.  The fact is, this Administration and Republican Congress have repeatedly disregarded the efforts of Democrats to strengthen our Border Patrol, and they have broken promises on funding additional Border Patrol agents, immigration enforcement agents and detention beds.  For example, the Intelligence Reform Act, passed in 2004, mandated the hiring of an additional 2,000 Border Patrol agents over each of the next five years.  However, the President and Congressional Republicans have failed to provide the necessary funding.

             “Unfortunately, the President’s proposal tonight seems to be motivated primarily by a desire to shore up support within the Republican Party’s conservative political base – which is abandoning him in recent polls – rather than in pursuing a serious, bipartisan effort to craft responsible immigration reform and secure our borders effectively.

             “Democrats have a different approach.  We want to fund Border Patrol at the levels called for by the 9/11 Commission, as well as pass a comprehensive immigration reform measure.  The President’s call for a plan that is more than enforcement-only is a welcome sign."

WASHINGTON, DC – El Coordinador Demócrata de la Cámara de Representantes, el Congresista Steny H. Hoyer (MD) emitió el siguiente comunicado en respuesta al discurso del Presidente Bush esta noche acerca de la reforma migratoria y su propuesta de enviar 6,000 tropas de la Guardia Nacional a la frontera Estados Unidos-Mexico:

             “Es absolutamente esencial que protejamos nuestras fronteras, y que sepamos quien entra a nuestro país.  Proteger nuestras fronteras es fundamental y el tener la manera de hacerlo es crucial.  El discurso del Presidente hoy por la noche – en el que llama por hasta 6,000 tropas de la Guardia Nacional a la frontera del Sur – es un reconocimiento de que este objetivo no ha sido logrado todavía.

             “El desplazamiento de tropas de la Guardia Nacional a la frontera produce muchas preguntas, y aún algunos Republicanos – incluyendo al Senador Hagel y el Gobernador Schwarzenegger – han expresado preocupación al respecto.  Esta Adminstración simplemente esta debilitando nuestras fuerzas armadas.

             “La gente encargada de proteger nuestras fronteras debe ser entrenada específicamente para hacer eso.  El hecho es que, esta Administración y los Republicanos en el Congreso han ignorado repetidamente los esfuerzos de los Demócratas en reforzar nuestra Patrulla Fronteriza y han roto sus promesas de proveer fondos para mas agentes.  Por ejemplo, le Ley de Reforma de Inteligencia (Intelligence Reform Act) adoptada en 2004, requiere la contratación de 2,000 agentes de la Patrulla Fronteriza por año por los siguientes cinco años.  Pero, el Presidente y los Republicanos en el Congreso han fallado en proveer los fondos necesarios para hacerlo.

             “Desafortunadamente, la propuesta del Presidente esta noche parece ser motivada principalmente por un deseo de recibir apoyo dentro de la facción mas conservadora del Partido Republicano – que lo han abandonado en las encuestas mas recientes – en lugar de un esfuerzo serio y bipartidista por una reforma migratoria responsable y por proteger nuestras fronteras efectivamente.

              “Los Demócratas tenemos una idea diferente.  Queremos darle los fondos a la Patrulla Fronteriza como lo ha recomendado la Comisión 9/11, y adoptar una propuesta de inmigración integral.  El llamado del Presidente por un plan que es mas que solo acerca de seguridad es bienvenido."

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