Hoyer Says a New Direction for America Includes an Increase in the Minimum Wage

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June 16, 2006

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WASHINGTON, DC - House Democratic Whip Steny H. Hoyer (MD) released the following statement today at an event with the bicameral Democratic leadership of Congress discussing Democrats' plan for taking America in a New Direction:

 "One month ago, the Republican Congress passed and President Bush signed a tax bill that gives millionaires an average tax cut of nearly $42,000.  Forty-two thousand dollars!  At a time of exploding deficits and debt!

 "Meanwhile, it is getting harder and harder for the average American family to just break even.  Gas prices, health care costs, college tuition - they're all rising faster than the increase in paychecks and families are feeling the pinch.

 "Then there are the millions of working Americans who are struggling to afford even the basic necessities of life - those workers who earn the minimum wage.  It takes an American making minimum wage a full day's pay to buy a tank of gas.

 "Congress has not raised the minimum wage since 1997.  At $5.15 an hour, the minimum wage is at its lowest level in 50 years when adjusted for inflation.

 "Some would have you believe that those earning the minimum wage are a bunch of teenagers working summer jobs.  In fact, more than 7 million people would benefit from a raise in the minimum wage, and almost 2 million of them are parents with children.  Nearly 75 percent of minimum wage workers are adults over the age of 20, many of whom are responsible for over half of their family's income.  There are 760,000 single mothers who would benefit from a raise.

 "Many Republicans say that raising the minimum wage would hurt job growth.  But in fact, there is no such evidence.

 "Democrats have been fighting for years to raise the minimum wage.  If the minimum wage had been indexed for inflation it would be $9.05 per hour.

 "But House Republicans refuse to even allow us to vote on the minimum wage.

 "This week, I successfully added an amendment to the appropriations bill funding labor, health and education programs to raise the minimum wage to $7.25 over two years, setting up the first vote in the House in over a decade.

 "Now Republicans are threatening to not bring up this bill, the largest funding bill after that of the Department of Defense, to avoid raising the minimum wage.

 "For Democrats and the overwhelming majority of Americans, raising the minimum wage is a simple matter of fairness.  Hardworking Americans should not be forced to live in poverty.

 "Democrats believe it's time to take our great country in a New Direction.  And, raising the minimum wage is one of our top priorities.

 "We will not stop fighting on behalf of the hard working Americans who deserve a fair wage for their hard work."

WASHINGTON, DC - El Coordinador Demócrata de la Cámara de Representantes, el Congresista Steny H. Hoyer (MD) emitió hoy el siguiente comunicado en un evento bicameral del Liderazgo Demócrata en el Congreso al presentar los planes Demócratas para llevar en una Nueva Dirección a los Estados Unidos:

 "Hace un mes, los Republicanos del Congreso aprobaron un proyecto de ley que fue firmado por el Presidente Bush que le ofrece a las personas millonarias una reducción de impuestos de casi $42,000.  Cuarenta y dos mil dólares!  Al mismo tiempo que el país vive una época histórica de deuda externa y déficits.

 "Mientras tanto, es más y más difícil para la familia americana promedio el siquiera mantenerse a flote.  Los precios de la gasolina, de los doctores y medicinas, de la universidad --- han aumentado mas rápido que los sueldos y nuestras familias se sienten abrumadas.

Hay millones de personas trabajadoras que apenas pueden pagar por las necesidades básicas --- esas son muchas de las mismas personas que ganan el salario mínimo.  Hoy en día, una persona que gana el salario mínimo tiene que trabajar un día completo para pagar un tanque de gasolina.

 "El Congreso no ha aumentado el salario mínimo desde 1997.  A $5.15 la hora, el salario mínimo está en su nivel mas bajo en 50 años al ajustarlo por la inflación.

 "Algunas personas piensan que aquellos que ganan el salario mínimo son solo adolescentes que trabajan los veranos.  El hecho es que mas de 7 millones de personas se beneficiarían de un aumento al salario mínimo, y que casi 2 millones de ellas son padres de familia.  Casi el 75% de los trabajadores que ganan el salario mínimo son adultos de mas de 20 años, muchos de los cuales son responsables por contribuir mas de la mitad de los ingresos de sus familias.  Hay también, 760,000 madres solteras que se beneficiarían de un aumento al salario mínimo.

 "Muchos Republicanos dicen que aumentar el salario mínimo dañaría el crecimiento laboral.  Pero en realidad no hay evidencia al respecto.

 "Los Demócratas han luchado for años para aumentar el salario mínimo.  Si el salario mínimo siguiera el índice inflacionario, estaría hoy a $9.05 la hora.

 "Pero los Republicanos se rehusan a permitirnos siquiera un voto acerca del salario mínimo.

 "Esta semana, tuve éxito en enmendar un proyecto de ley de asignaciones presupuestarias para aumentar el salario mínimo a $7.25 la hora en dos años, creando así la primera oprtunidad en mas de una década para que la Cámara vote en este tema.

 "Ahora, los Republicanos amenazan con no considerar este proyecto de ley, que después del proyecto de asignaciones del Departamento de Defensa es el más grande en el Congreso, para evitar aumentar el salario mínimo.

 "Para los Demócratas, al igual que para la mayoria de la nación, el aumentar el salario mínimo es simplemente cuestión de justicia.

 "Personas trabajadoras no deben ser forzadas a vivir en la pobreza.

 "Los Demócratas pensamos que es el momento para llevar a los Estados Unidos en una Nueva Dirección.  Y, aumentar el salario mínimo es uno de nuestros objetivos mas importantes.

 "Nosotros no dejaremos de luchar por la gente trabajadora del país quienes merecen un suledo justo para vivir."

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